Punta Tombo - Provincia de Chubut - República Argentina


 Punta Tombo es una fiesta de pingüinos y turistas Punta Tombo es una fiesta de pingüinos y turistasos pingüinos de Punta Tombo (Chubut) están a punto de terminar una gran temporada en cuanto al éxito reproductivo: hacía muchos años que no sobrevivían la cantidad de pichones que lo hicieron en este verano de 2018; pichones que en unos días comenzarán a emigrar hacia Brasil en un viaje de 8.000 kilómetros por el Atlántico.

“Hubo mucho alimento. Las hembras siempre ponen dos huevos y por lo tanto tienen dos crías. Pero cuando el alimento no es suficiente, privilegian al que está más fuerte. Entonces, el débil termina muriendo. Sin embargo, esta temporada hubo alimento para todos (que en general es la anchoíta) y muy cerca.

Punta Tombo es una fiesta de pingüinos y turistas
Pingüinos en Punta Tombo. Daniel Feldman / Diario Jornada.
Entonces, los dos pichones crecieron fuertes y ahora podemos hablar de un porcentaje mucho más alto que en temporadas anteriores de éxito reproductivo”, le dijo a Clarín Néstor García, subsecretario de Turismo de Chubut y especialista en la conservación de áreas naturales, durante una recorrida por la colonia.

Punta Tombo es la colonia continental del pingüino de Magallanes más importante del mundo. Estos animales llegan allí para reproducirse y cambiar su plumaje a mediados de septiembre. Permanecen hasta marzo. Ocupan una gran extensión de tierra, donde tienen sus nidos. El pingüino es monogámico y suele estar toda la vida con la misma pareja.

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Pingüinos en Punta Tombo. Daniel Feldman / Diario Jornada.
En este momento hay cerca de 900 mil ejemplare, según los guardafaunas. Dentro de algunos días y cuando ya tengan las aletas fortificadas y sepan moverse con agilidad en el mar, los pichones partirán hacia el sur de Brasil. Y comenzarán a llegar los juveniles, es decir los que nacieron el año pasado.

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Pingüinos en Punta Tombo. Daniel Feldman / Diario Jornada.
“Nosotros estamos contentos con este éxito reproductivo porque esto significa que la temporada que viene habrá todavía más ejemplares. Y si el alimento sigue tan cerca y es abundante, la supervivencia de las crías puede aumentar”, agregó García.

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Turistas y pingüinos en Punta Tombo. Daniel Feldman / Diario Jornada.
Al contrario de lo que muchos imaginan, los pingüinos no son animales gigantes. La especie de Magallanes no llega a medir un metro. Tampoco en este caso hay que asociarlos con el frío y la nieve: ayer en Punta Tombo la temperatura llegaba casi a los 40 grados.

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Pingüinos en Punta Tombo. Daniel Feldman / Diario Jornada.
Este año ya visitaron la colonia 65 mil turistas. Los pingüinos de Punta Tombo son el segundo recurso turístico en importancia de la provincia, después de la ballena Franca Austral. El éxito de esta temporada difiere de otras anteriores en que los barcos pesqueros estaban cerca y depredaban la anchoíta, dejando a los pingüinos sin alimento. Un seguimiento satelital realizado hace algunos años reveló que en algunos casos un pingüino macho debía nadar 50 kilómetros para conseguir alimento. Por eso, irremediablemente, uno de los dos pichones moría.
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