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Los Murciélagos Ecología e Historia Natural ... Valeria Masino



María Teresa Fernández, Investigadora ACG. Programa Regional en Manejo de Vida Silvestre. Universidad Nacional, Heredia, C.R.
INTRODUCCION
Los murciélagos son vertebrados mamíferos (son animales con pelo, las crías nacen vivas de la madre tras un periodo de gestación variable y se alimentan, en las primeras etapas de su desarrollo, de leche materna)y pertenecen al Orden QUIROPTERA, que es una palabra que proviene del latín, y significa animales con alas en las manos.
En el mundo existen unas 1000 especies de murciélagos, siendo, después de los ratones, el grupo de mamíferos mas diverso. En Costa Rica se han encontrado,hasta el momento, 108 especies de murciélagos.
Lonchorhina aurita, murciélago con hoja nasal muy grande que indica un tipo de ecolocación muy especializado. Foto / M. Tschapka.
De estas, solo 3 se alimentan de sangre, una de sangre de mamíferos, y dos de sangre de aves. Los murciélagos tienen hábitos nocturnos, salen de sus refugios al atardecer, y recorren el bosque en busca de alimento, parejas... y regresan al refugio antes del amanecer, donde permanecerán descansando todo el día. 
FORMA, FUNCION Y HABITOS ALIMENTARIOS
En la naturaleza, la forma de los organismos va muy ligada a la función que sus órganos realizan. Así, cada característica que observamos en los murciélagos tiene una razón de ser, un por qué.
La característica más sobresaliente es la presencia de membranas o alas, que les permite ser los únicos mamíferos verdaderamente voladores. Sus alas(llamadas PATAGIO) se han formado por la extensión de los huesos de los dedos, y por la presencia de membranas interdigitales,que se prolongan hasta los lados del cuerpo, que están formadas por piel y por tejido conjuntivo, con vasos sanguíneos y músculos.
Las alas de los murciélagos tienen mucha circulación sanguínea, para llevar todos los nutrientes para el vuelo, que requiere mucha energía. Tienen tres funciones básicas: servir para el vuelo, para termo rregular(mantener constante la temperatura del cuerpo) y para capturar insectos.
Otra característica es la presencia de una membrana entre las patas, que incluye también la cola, y que se llama UROPATAGIO. Su forma varía según las especies,pero en algunos está muy desarrollado y tienen unas estructuras cartilaginosas que salen del tobillo (CALCAR) y que dan forma de bolsa a esta membrana, y la usan para capturar insectos.
La cabeza de los murciélagos tiene una forma determinada según sus hábitos alimentarios, es decir, lo que come cada especie. Algunos tienen una membrana en la zona de la nariz llamada hoja nasal, que ayuda en la emisión de los sonidos, para hacerlos mas dirigidos.
INSECTIVOROS
Son de pequeño tamaño, capturan insectos (hasta 600 en una hora) utilizando un sistema de radar llamado ECOLOCACION.
Ellos envían ondas de alta frecuencia que se dispersan en el medio, chocan contra objetos o contra sus presas y vuelven a recibirlas con sus orejas, pudiendo calcular las distancias a las que esos objetos están, y así no se chocan,o pueden saber donde están sus presas y capturarlas.
 
Dibujo tomado de: BATS A NATURAL HISTORY John E.Mil y James O. Smith. Universidad de Texas, Press Austin.
Por ello tienen muy desarrolladas las orejas, y tienen otras membranas adicionales para la recepción llamadas TRAGUS.
Los ojos casi no los utilizan y por eso so pequeños, pero ningún murciélago es ciego. Susbocas son grandes y tienen dientes muy afilados para triturar los insectos. El uropatagio es grande, como una bolsa, en la que capturan insectos. Vuelan a bastante altura y tienen alas largas y estrechas,para tener un vuelo muy rápido y potente.
FRUGIVOROS
Se alimentan de frutas que encuentran en el bosque utilizando una mezcla de sentidos: con el olfato detectan la presencia de árboles con frutos maduros y vuelan hacia esas zonas.
Cuando están cerca son la vista y la ecolocación lo que les ayuda a encontrar los frutos. El hocico de los frugívoros es corto, con dientes muy fuertes y mandíbulas grandes. Los ojos son grandes y las orejas de tamaño medio. Arrancan las frutas y vuelan hasta alguna rama cercana donde se perchan y consumen los frutos, escupiendo las pieles, las semillas o la pulpa, dejando rastros fácilmente reconocibles. Las alas son cortas y anchas, muy maniobrables, para poder volar entre la vegetación del bosque.
NECTARIVOROS
Vuelan buscando flores del bosque, atraídos por sus olores extraños, un poco acres. Consumen e lnéctar de las flores con su larga lengua, llena de pelitos. Tienen un hocico largo, para introducirlo en la corola de las flores.Suelen ser pequeños, con ojos y orejas de tamaño medio.Tienen la capacidad de tener vuelo sostenido, como los colibríes, delante de las flores que visitan. El polen de estas flores queda impregnando su pelaje y ellos lo retiran luego con ayuda de uñas y lengua, y lo consumen. Parece que pueden germinar estos granos de polen en el estómago y aprovechar su contenido en proteínas.
Dibujo tomado de: BATS A NATURAL HISTORY John E.Mil y James O. Smith. Universidad de Texas, Press Austin. 
 CARNIVOROS
Consumen otros vertebrados, como peces, ranas, otros murciélagos, aves, roedores... Son muy grandes y fuertes, con dientes enormes entre los que matan a sus presas. Capturan a las aves que están descansando entre las ramas, o a murciélagos perchados.
PISCIVOROS
Vuelan bajo, sobre la superficie de las quebradas o los esteros y cuando detectan alguna perturbación en la superficie del agua, utilizan sus largos pies

que acaban en unas poderosas garras para atrapar los peces. Son grandes y de alas fuertes
VAMPIROS
Son los hematófagos, o sanguívoros. Tienen un aparato digestivo muy especializado para poder Resultado de imagen para murciélagosdigerir la sangre.
Sus pulgares y sus piernas están muy desarrollados, lo que les da capacidad locomotora, esto les permite aterrizar cerca de las presas y treparse silenciosamente para no ser detectados.
Los incisivos son como cuchillos y practican una pequeña incisión o herida en la piel de la víctima. En la saliva tienen sustancias anestésicas y anticoagulantes, de forma que la sangre empieza a manar y por capilaridad, la van tomando apoyando los labios suavemente. Un vampiro
Centurio senex, murciélago frugívoro con una cara muy especial, se encuentra principalmente en lugares secos, ACG. Foto:M.Tschapka. 
puede tomar 15ml de sangre en una noche, pero causantanto daño al ganado porque cuando se van, la sangrecontinúa fluyendo.
Hay muchos mitos acerca de los murciélagospor culpa de los vampiros, pero el hombre es el culpable de que seantan abundantes, al introducir ganado y aves de corral.
Desmodus rotundus, vampiro hematófago; tiene incisivos como cuchillos. Foto: C.Drews.

Demodus rotundus, vampiro con capacidad locomotora para llegar hasta su presa sin ser detectado. Foto: C.Drews.
ECOLOGIA DE LOS MURCIELAGOS
Los murciélagos viven en refugios muy variados, como agujeros en troncos viejos, casas abandonadas, cuevas,huecos de las rocas, bajo puentes o tuberías, cielo rasos...Sus movimientos dependen de la disposición de los recursos y cambian con las estaciones. Algunos migran una época del año, cuando escasean los recursos o por cambios de temperatura. Los murciélagos del viejo mundo, en el invierno,tienen una época de hibernación, en cuevas y su metabolismo se reduce al mínimo hasta la primavera.
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Cueva de murciélagos en quebrada "El Duende", Parque Nacional Santa Rosa., ACG. Foto / C. Camargo.
No están toda la noche volando, si no que presentan diferentes períodos de actividad a lo largo de la noche: un periodo activo en las primeras horas, que va seguido de períodos de descanso en los que el murciélago digiere la comida y evacúa heces y líquidos. Sus principales depredadores son búhos, lechuzas, boas y otros murciélagos carnívoros. Por eso, en las noches de luna, evitan las áreas abiertas y claras, donde serían más vulnerables.
COMPORTAMIENTO
Viven en COLONIAS de hasta cientos de individuos, en grupos familiares estables a lo largo de los años, o solitarios. Las colonias pueden ser permanentes o formarse sólo en las épocas de cría de los pequeños. Es muy común la estructura
en harenes de hembras controladas por un macho. En estas colonias, las hembras a veces colaboran en el cuidado de las crías, e incluso mientras unas van a buscar alimentos, otras amamantan a las crías, aunque no sean las propias. Los machos a veces hacen labores de vigilancia.
En las áreas de forrajeo, los murciélagos suelen defender territorios de alimentación y son fieles a esas áreas. A veces tienen un comportamiento de búsqueda curioso, en que recorren los recursos periódicamente cada ciertos minutos y es predecible cuando vana volver a la misma flor, etc.

REPRODUCCION
Normalmente tienen una sola cría por hembra al año, pero en el trópico es común que algunas especies tengan dos períodos reproductivos. La pareja de murciélagos se junta por señales visuales, olfativas y sonoras y se da la cópula, que es desde atrás.
Después de un periodo de gestación variable, la hembra tiene la cría en el refugio y en cuanto sale, se cuelga del pezón de ésta, y allí permanece como dos meses, lactando, aunque en el último periodo de lactancia el juvenil ya es más independiente, realiza vuelos cortos y empieza a comer alimentos. Las hembras los cargan hasta las áreas de alimentación y mientras comen, les dejan en alguna rama segura.

IMPORTANCIA DE LOS MURCIELAGOS
Los murciélagos son animales temidos y hay muchas leyendas y mitos acerca de ellos, pero la realidad es muy distinta. Los murciélagos no son animales desagradables o peligrosos, si no que desempeñan su papel ecológico, que es vital para la permanencia de los bosques y otros ecosistemas.
Resultado de imagen para murciélagosEctophylla alba, murciélago pequeño que duerme en tiendas que ha hecho en las hojas de Heliconia. Foto / M. Tschapka. 
En primer lugar, los insectívoros son muy importantes para controlar las plagas de insectos y son beneficiosos para la agricultura, pues una colonia puede consumir millones de insectos en una noche.
Los frugívoros, al alimentarse de frutos,las semillas pasan por el tubo digestivo y son defecadas en áreas distintas de donde las consumieron, con lo cual son dispersores de esas semillas. Y son bien importantes, pues suele no consumir plantas pioneras del bosque, es decir, aquellas que crecen en los potreros en los primeros estadíos de sucesión, y que dan sombra y cobijo para que otras semillas de árboles del bosque maduro crezcan a su sombra.
Ademas, el paso de las semillas por el tubo digestivo hace que aumente su capacidad de germinación, pue satacan algunas capas del tegumento de las semillas.
Los nectarívoros también son muy importantes pues al visitar flores e impregnarse con el polen de éstas, lo transmiten a otras flores, depositándolo en los estigmas, causando su polinización. Hay una gran coevolución entre las flores y los murciélagos que las polinizan, a menudo los murciélagos son muy específicos y ningún otro animal podría polinizar esas flores. Sin la polinización, las plantas no se reproducirían y no darían semillas para la regeneración del bosque.
Los demás murciélagos también desempeñan su función en los ecosistemas, participando en las cadenas tróficas y contribuyendo al equilibrio ecológico.
PERJUICIOS DE LOS MURCIELAGOS
Algunas especies de murciélagos se han hecho muy abundantes por culpa de los cambios que el hombre introducen el ambiente. Por la agricultura, con los monocultivos, algunos frugívoros aumentan sus poblaciones y se hacen dañinos atacando frutales.
Por otro lado, con la introducción masiva de ganado, los vampiros, que en un bosque natural son muy escasos, se hacen muy abundantes, causando daños en la ganadería.
Es muy raro que los vampiros ataquen a personas,pero se ha dado el caso en zonas aisladas. Suelen morder en el dedo pulgar del pie, dejando luego un reguero de sangre. Si esto ocurre es bueno consultar al médico, pues algunos vampiros y otras especies de murciélagos pueden ser portadores de enfermedades como la rabia.
Por otro lado, no es bueno entrar en los refugios de murciélagos, pues en el guano pueden crecer hongos que causan enfermedades al aspirarlos.
AMENAZAS A LA CONSERVACION DE LOS MURCIELAGOS
La principal es la pérdida de hábitat: con la destrucción de bosques se quedan sin refugios, sin recursos...
La contaminación, los pesticidas e insecticidas, se acumulan en los organismos vivos, reduciendo su éxito reproductivo causando daños en los animales,disminuyendo sus poblaciones.
Por desconocimiento o por mitos, algunas personas matan murciélagos, o queman los refugios, las cuevas, muriendo muchos murciélagos beneficiosos...

MURCIELAGOPEDIA ... Valeria Masino

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Características de los murciélagos
Se puede pensar que un murciélago es sólo una criatura que vuela, pero existe mucho más de estos animales de que la mayoría de la gente piensa. A menudo se los ve como una molestia, podrá llegar a ser más tolerantes con ellos si aprendes más acerca de sus características. Con tantos mitos, el aprendizaje de las características de los murciélagos es una buena idea.Resultado de imagen para murciélagosResultado de imagen para murciélagos
Los murciélagos juegan un papel crucial en el proceso de polinización, ayudan con la polinización de las flores y la distribución de semillas de frutas.

 
El diseño de alas palmeadas los clasifica como los únicos mamíferos que realmente pueden volar.
Existen más de 1.100 especies de murciélagos en el mundo.
El 70% de los murciélagos consumen insectos y bichos pequeños como alimento. El otro 30% consume diversos tipos de frutas. Sólo una pequeña cantidad de murciélagos se alimenta de sangre(3 especies).
Los murciélagos parecen vivir bien en ambientes diferentes, por lo tanto, se encuentran en casi todos los lugares del mundo.
Los más pequeños son los murciélagos nariz del cerdo y pesan menos de una onza. Son de alrededor de 1 ½ pulgadas de largo. Los murciélagos más grandes del mundo son los gigantes de oro coronado uzorros voladores, pesan alrededor de 3 libras y pueden medir cerca de 5 pies de largo.
Debido a la apariencia de los murciélagos, a veces se confunden con roedores, sin embargo, la evidencia de ADN demuestra que no son parte de la familia de los roedores en absoluto.
Los murciélagos son mamíferos. Usan la eco localización para ser capaces de escuchar, comunicarse y encontrar a sus presas en la oscuridad sin ninguna dificultad.


Algunas especies de murciélagos no ven del todo bien, pero otros tienen la capacidad de ver a grandes distancias, incluso detectar la luz ultravioleta.
Las alas de los murciélagos se componen de cartílago con pequeñas cantidades de calcio. Los huesos son similares a los dedos humanos, pero más flexibles. En caso de que un ala de murciélago  se desgaste tienen la capacidad de repararse a sí mismo.
Las células de Merkel que se encuentran en las alas de los murciélagos son muy sensibles al tacto.
La forma de las alas del murciélago puede variar dependiendo de la dirección y velocidad del viento.
Los murciélagos necesitan beber agua, y puede que algunos de ellos lo hagan durante el vuelo.
El murciélago tiene una lengua muy larga que utiliza para la alimentación y la polinización. Cuando no utiliza la lengua, la enrolla alrededor de la caja torácica.
Los murciélagos normalmente se reproducen en la primavera. Una hembra puede tener uno, dos, o tres crías, durante ese período de tiempo, por lo general sólo una nace a la vez. Las alas de los pequeños murciélagos no están completamente desarrolladas al nacer.
La vida típica de un murciélago es de aproximadamente 20 años.
Aunque los murciélagos normalmente duermen durante el día, también participan en otras actividades durante este tiempo, esto incluye la preparación, y la socialización con los demás.
Los murciélagos se comunican con agudos sonidos que los seres humanos no pueden ni siquiera oír. Es por esto que a menudo se cree que los murciélagos no interactúan entre si, sin embargo, eso no es cierto.
Los murciélagos vampiros se alimentan principalmente de sangre del ganado. Esta es la única especie de murciélago que se alimenta sólo de este tipo de alimento.
El estiércol de los murciélagos es muy rico, y en algunas partes del mundo los agricultores los recogen para usarlo como fertilizante. Este estiércol también se utilizó durante la Guerra Civil para hacer pólvora.
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